O abuso de idosos é um ato único ou repetido que causa dano ou sofrimento a uma pessoa idosa, ou a falta de medidas apropriadas para preveni-lo, o que ocorre em um relacionamento baseado na confiança. Este tipo de violência constitui uma violação dos direitos humanos e inclui abuso físico, sexual, psicológico ou emocional; violência por razões econômicas ou materiais; o abandono; a negligência; e o grave comprometimento da dignidade e falta de respeito.

MAGNITUDE DO PROBLEMA

O abuso de idosos é um grande problema de saúde pública. De acordo com um estudo de 2017 baseado nas melhores evidências disponíveis de 52 pesquisas realizadas em 28 países em várias regiões, incluindo 12 países de baixa e média renda, no último ano 15,7% das pessoas com 60 anos ou mais foram alvos de alguma forma de abuso.

Provavelmente, essa porcentagem representa uma subestimação, já que apenas um em cada 24 casos de abuso de idosos é relatado, em parte porque os últimos frequentemente têm medo de denunciar o abuso a parentes, amigos ou autoridades. Portanto, as taxas de prevalência provavelmente serão subestimadas. Embora os dados rigorosos sejam limitados, o estudo fornece, com base em todas as pesquisas disponíveis, estimativas da prevalência do número de idosos afetados pelos diferentes tipos de abuso.

Dados sobre a extensão do problema em instituições como hospitais, casas de repouso e outras instalações de cuidados prolongados são escassos. No entanto, revisões sistemáticas e meta-análises de estudos recentes sobre abuso de idosos em contextos institucionais e comunitários, com base em queixas apresentadas pelos próprios idosos, indicam que as taxas de abuso são muito maiores nas instituições do que nos ambientes comunitários.

As estimativas de abuso de idosos e seus subtipos nas instituições foram estabelecidos com base em todos os estudos que incluíram dados fornecidos pelos trabalhadores das instituições, bem como pelos próprios idosos e seus representantes. Um total de nove estudos de seis países foram analisados, ​​conjuntamente com base nos relatórios de comissões por maus tratos dos trabalhadores. De acordo com essas estimativas, 64,2% dos trabalhadores infligiram algum tipo de abuso no último ano. As estimativas dos diferentes subtipos de abuso de idosos relatados pelos próprios trabalhadores e pelos residentes mais velhos mostram semelhanças na magnitude do problema.

Os maus-tratos dos idosos podem levar a lesões físicas – desde arranhões e pequenas contusões até fraturas ósseas e lesões cranianas que podem causar incapacidades e sequelas psicológicas graves, às vezes em longo prazo, em particular depressão e ansiedade. Para os idosos, as consequências do abuso podem ser especialmente graves porque seus ossos podem ser mais frágeis e convalescer por mais tempo. Mesmo lesões relativamente pequenas podem causar danos sérios e permanentes, ou morte. Um estudo de acompanhamento de 13 anos revelou que os idosos vítimas de abuso têm duas vezes mais chances de morrer do que aqueles que não denunciam abuso.

Em todo o mundo, espera-se que o número de casos de abuso de idosos aumente, já que muitos países têm populações que estão envelhecendo rapidamente e cujas necessidades podem não ser totalmente atendidas devido à escassez de recursos. Prevê-se que, até 2050, a população mundial de pessoas com mais de 60 anos de idade terá mais do que duplicado, de 900 milhões em 2015 para cerca de 2 bilhões, e que a grande maioria dos idosos viverá em países de baixa/média renda.  Se a proporção de idosos que são vítimas de abuso permanecer constante, o número de vítimas aumentará rapidamente devido ao envelhecimento da população e chegará a 320 milhões até 2050.

FATORES DE RISCO

Os fatores de risco que podem aumentar a possibilidade de que um idoso sofra abuso localizam-se no individual, relacional, comunitário e sociocultural.

INDIVÍDUOS

Os riscos no nível individual incluem problemas físicos e mentais da vítima e transtornos mentais e abuso de álcool e substâncias psicotrópicas no caso do agressor. Outros fatores individuais que podem aumentar o risco de abuso incluem o sexo da vítima e o fato de compartilhar moradia. Enquanto os homens mais velhos correm o mesmo risco de serem abusados ​​como mulheres, em algumas culturas onde as mulheres têm um status social mais baixo, as mulheres mais velhas correm maior risco de negligência e abuso econômico (como confiscar suas propriedades), quando viúva. As mulheres também podem estar sobre maior risco de formas mais graves e persistentes de abuso e lesão.

RELACIONAL

Compartilhar a casa é um fator de risco para o abuso de idosos. Ainda é para ser determinado se são os cônjuges ou os filhos adultos dos idosos que são mais propensos a cometer maus-tratos. Quando o agressor depende da pessoa idosa (muitas vezes financeiramente), o risco de abuso também é maior. Em alguns casos, se houver um histórico de relacionamentos familiares disfuncionais, a situação pode piorar devido ao estresse quando a dependência da pessoa idosa aumenta. Finalmente, com a incorporação das mulheres no mercado de trabalho e a redução do tempo disponível, cuidar de parentes idosos pode se tornar um fardo mais pesado que aumenta o risco de abuso.

COMUNIDADE

O isolamento social e a consequente falta de apoio social é um importante fator de risco para o abuso de idosos por seus cuidadores. Muitos idosos são isolados pela perda de habilidades físicas ou mentais, ou pela perda de amigos e familiares.

SOCIOCULTURAL

Fatores socioculturais que podem afetar o risco de abuso de idosos incluem:

  • Estereótipos baseados na idade segundo os quais os idosos são representados como frágeis fracos e dependentes;
  • O enfraquecimento dos elos entre as gerações da mesma família;
  • Sistemas de herança e direitos a terra, que afetam a distribuição de poder e bens materiais nas famílias;
  • A migração de casais jovens, que deixam pais idosos sozinhos em sociedades onde as crianças tradicionalmente cuidam de idosos;
  • A falta de fundos para pagar os cuidados.

Em ambientes institucionais, o abuso é mais provável de ocorrer se:

  • Os níveis de atenção à saúde, serviços sociais e centros de atenção ao idoso não são adequados;
  • A equipe é mal treinada e remunerada e suporta uma carga de trabalho excessiva;
  • O ambiente físico é deficiente;
  • As regras favorecem os interesses do centro institucional mais do que os dos moradores.

PREVENÇÃO

Existem muitas estratégias que foram aplicadas para prevenir o abuso de idosos, adotar medidas para combatê-lo e minimizar suas consequências. Entre as intervenções que foram implementadas – principalmente em países de alta renda – para evitar abusos, pode-se mencionar os seguintes:

  • Campanhas de conscientização para o público e profissional;
  • Detecção de possíveis vítimas e agressores;
  • Programas intergecionais nas escolas;
  • Apoiar intervenções para cuidadores (por exemplo, gerenciamento de estresse, cuidados temporários);
  • Políticas sobre cuidados residenciais para definir e melhorar o nível de atenção;
  • Treinamento de demência voltado para cuidadores.

Esforços para responder a abusos e evitar que se repitam incluem as seguintes intervenções:

  • Notificação obrigatória de maus-tratos às autoridades;
  • Grupos de autoajuda;
  • Casas de abrigo e abrigos de emergência;
  • Programas de ajuda psicológica dirigidos a pessoas que infligem maus-tratos;
  • Telefones de assistência que fornecem informações e encaminhamento;
  • Intervenções para apoiar os cuidadores.

No momento, não há muitas evidências da eficácia da maioria das intervenções. No entanto, o apoio a cuidadores após um caso de abuso reduz a probabilidade de programas de recorrência e intergeracional nas escolas (para reduzir as atitudes sociais negativas e estereótipos em relação aos idosos) têm produzido resultados promissores, como o apoio aos cuidadores para prevenir os maus tratos aos idosos antes que isso aconteça e a sensibilização dos profissionais em relação ao problema. A evidência sugere que os serviços de proteção de adultos e visitas domiciliares dos trabalhadores policiais e sociais de pessoas mais velhas que foram vítimas de abuso pode de fato ter consequências adversas, como o aumento abuso.

A multissetorialidade e a colaboração interdisciplinar podem ajudar a reduzir o abuso de idosos:

  • O setor de serviços sociais (através da prestação de apoio legal, financeiro e domiciliar);
  • O setor de educação (através de campanhas de conscientização pública e educação);
  • O setor de saúde (através da detecção e tratamento de vítimas pelo pessoal de atenção primária à saúde).

Em alguns países, o setor da saúde tem desempenhado um papel de liderança na conscientização pública sobre o abuso de idosos, enquanto em outros é o setor de serviços sociais que tomou a iniciativa.

Globalmente, muito pouco se sabe sobre abuso e prevenção de idosos, especialmente em países em desenvolvimento. A magnitude e a natureza do problema estão apenas começando a emergir, muitos fatores de risco continuam a ser questionados, e as consequências e dados sobre o que funciona para prevenir o abuso de idosos são limitados.

Referencia: Organização Mundial da Saúde (OMS)
https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/elder-abuse